lasistèmica és una forma de definir, estudiar, o explicar qualsevol tipus de fenomen, que consisteix sobretot a considerar aquest fenomen com un sistema : un conjunt complex d’interaccions, sovint entre subsistemes, tot dins d’un sistema més gran.

Es diferencia dels enfocaments tradicionals que intenten dividir un sistema en parts sense tenir en compte el funcionament i l'activitat del conjunt., és a dir, el propi sistema general.

Per tant, el sistema afavoreix un enfocament global, macroscòpic, holístic o sintètic ; observa i estudia un sistema des de diverses perspectives i a diferents nivells d’organització ; i sobretot té en compte les diverses interaccions existents entre les parts del sistema (incloent qualsevol subsistema).

A poc a poc va aparèixer a mitjan segle XX, el sistèmic es va construir en oposició a la tradició analítica cartesiana i a altres formes de reduccionisme, que tendeixen a dividir el tot en parts independents i a mostrar els seus límits per comprendre la realitat. Històricament s'han distingit dues grans fases, sovint anomenat "primer" i "segon" sistèmic :

El primer sistèmic, anys 1950 a 1970), sovint es considera estàtic, centrat en sistemes teòrics tancats estudiats a França per l’estructuralisme, als Estats Units a través de la cibernètica i la teoria de la informació
El segon sistèmic, dels anys 1970, neix amb l’aparició dels conceptes d’emergència i autoorganització, i condueix a un disseny més obert i aplicat de sistemes complexos.

El terme sistèmic es va encunyar a partir de l’antic sistema grec (sistema), "Grup organitzat"