Lasistémico es una forma de definir, para estudiar, o explicar cualquier tipo de fenómeno, que consiste sobre todo en considerar este fenómeno como un sistema : un conjunto complejo de interacciones, a menudo entre subsistemas, todo dentro de un sistema más grande.

Se diferencia de los enfoques tradicionales que intentan dividir un sistema en partes sin considerar el funcionamiento y la actividad del todo., es decir, el sistema general en sí.

Por tanto, el sistema favorece un enfoque global, macroscópico, holístico o sintético ; Ella observa y estudia un sistema desde varias perspectivas y en diferentes niveles de organización. ; y sobre todo tiene en cuenta las diversas interacciones existentes entre las partes del sistema (incluyendo cualquier subsistema).

Poco a poco apareció a mediados del siglo XX., lo sistémico se construyó en oposición a la tradición analítica cartesiana y otras formas de reduccionismo, que tienden a dividir el todo en partes independientes y muestran sus límites en la comprensión de la realidad. Históricamente se han distinguido dos fases principales, a menudo llamado "primero" y "segundo" sistémico :

El primer sistémico, Años 1950 a 1970), a menudo se considera estático, centrada en sistemas teóricos cerrados estudiados en Francia por el estructuralismo, en los Estados Unidos a través de la cibernética y la teoría de la información
El segundo sistémico, de los años 1970, nace con la emergencia de los conceptos de emergencia y autoorganización, y conduce a un diseño más abierto y aplicado de sistemas complejos.

El término sistémico se acuñó del griego antiguo systema (sistema), "Grupo organizado"